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 2006年夏、夏の高校野球。早稲田実業と3連覇を狙う駒大苫小牧の決勝は引き分け再試合に。田中将大との投げ合いは、今なお語り継がれている。 

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「初めて甲子園のマウンドに立ったときは、小さいころからの夢、プロ野球選手を目指すための土俵に、ようやく上がれたなと感じました。そしてあの夏を経て、夢が現実的なものになった。僕の人生の分岐点でした」

 斎藤佑樹投手(30)はそう振り返る。2006年夏、第88回の甲子園大会。早稲田実業(西東京)のエースとして1回戦から実質一人で投げ通し、3連覇を狙う駒大苫小牧(南北海道)との決勝は引き分け再試合に。田中将大投手(現ニューヨーク・ヤンキース)との投げ合いに勝ち、彼はヒーローになった。1大会で投げた69イニング・948球はいまも最多記録として残る。

 近年何かと話題になるのが、球児の登板過多問題だ。甲子園で1千球近くを投げた斎藤投手もプロ入り後、肩を故障したが、因果関係はわからないし、悔いも一切ないという。

「僕は優勝できたし、いいことしかなかった。あれだけ投げられたことに感謝しています。仮に、あのときで野球人生が終わったとしても、それはそれで財産になったと思います」

野球以外の部分でも注目を集めた。ハンカチで汗をぬぐう姿とさわやかな容姿から「ハンカチ王子」という呼び名が付き、マスコミが殺到した。

「当時はやはり、野球以外でフォーカスされるのは本意ではありませんでした」 

いまでは、それもいい思い出だという。

「大学・プロへと進む際にあれだけ注目されるのは想定外でした。僕は甲子園で人生が変わった人間です。あの夏があったから、今も野球ができている。期待してもらいながら思うように結果を残せていない悔しさが、いまの僕を突き動かしています」

 このままでは終われない、と本人が振り返るように、プロでの成績は決して華々しいものではない。高校卒業後、早稲田大学を経て2011年、北海道日本ハムファイターズに入団。ドラフトでは4球団が競合する鳴り物入りでのデビューだったが、これまで(18年7月19日現在)、1軍通算15 勝にとどまる。先日は、週刊誌で「キャスター転身か?」と報じられた。

「確かに、いま苦しんでいます」と率直に語る斎藤投手。しかし、引退は考えていないという。

「思うように活躍できないのは苦しいですが、いまも野球ができる喜びを感じています。甲子園での思い出もずっと心の中にある。当時の経験も、いま、もがいていることも、これからの野球人生にプラスだと思っています。まずは1年でも長く現役を続けること。そこから2ケタ勝利とかチームの優勝という目標も言えるようになると思う」

 斎藤投手が人生の分岐点だと話す甲子園では、100回目の大会が始まる。

「思い出はずっと続くし、人生の大きな糧になる。野球でつながった縁を感じながら、全力でプレーしてほしいですね」

 僕もがんばります。そう言って、斎藤投手は笑顔を見せた。(編集部・川口穣)

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20180801-00000041-sasahi-base

4: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:29:04.23
で 終わってしまったと

6: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:29:22.83
引退しろ

9: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:31:10.12
頭が薄くなったらキャスターも厳しいぞ

11: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:33:09.69
人と比べるなーとか普段言ってるのなら(ry

13: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:33:29.92
甲子園よりも大学進学でプロ野球でスターになる道は完全に断たれたと思うけど。

64: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/03(金) 00:35:36.82
>>13
プロに入る実力あるなら高卒プロ行くべきだよな特に投手大学の酷使はエグい

24: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:42:15.36
ハンカチさえ使わなければなぁw
この人の人生を狂わせたのは小さな布切れ

30: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/02(木) 23:48:51.85
高校で大活躍した投手はプロに直ぐに行くべき
身体が壊れる可能性が高いから

51: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/03(金) 00:04:51.12
投げ過ぎ球児一位の齋藤さん
no title

69: ジャック@\(^o^)/ 2018/08/03(金) 00:53:18.76
それを止めるのが大人の役目なのに
朝日とかNHKが感動ポルノにしちゃうからなw
民度低過ぎアホ日本

引用元:http://hayabusa3.2ch.sc/test/read.cgi/mnewsplus/1533220092/